martes, 18 de octubre de 2016

Tertulia Literaria: la generación del 98

Estimados Lectores,

El pasado jueves día 13 Álvaro Cortina, escritor y doctorando a quien seguro conoceréis, inauguró una tertulia literaria acerca de la generación del 98, y centrada este trimestre en Unamuno y Baroja (por ese orden).

Os detallo a continuación las lecturas propuestas y el calendario de sesiones:

- 20 de octubre, Del sentimiento trágico.
- 3 de noviembre, San Manuel Bueno Mártir (bonus track, La agonía del cristianismo).
- 17 de noviembre, Camino de perfección.
- 1 de diciembre, Las inquietudes de Shanti Andía.
- 15 de diciembre, Memorias de un hombre en acción, vol. 1.El amor, el dandismo y la intriga.

La tertulia se celebra en La Bilbaina (calle Navarra), a partir de las 19:15 de los jueves señalados. Aunque no hay problema en acudir de "oyente", el debate tiene calado y es preferible ir con los deberes hechos para disfrutarlo convenientemente.

Además de ser una iniciativa digna de apoyo, y muy interesante para el público del blog, se puede beber e incluso fumar. ¿Alguien da mas?.

Un abrazo,

Santi.

viernes, 23 de septiembre de 2016

CABARET BIARRITZ (PREMIO NADAL DE NOVELA 2015)
JOSE C. VALES, 2015



Retomo las entradas en el blog tras retomar la lectura (tras un tiempo sin leer demasiado) con esta novela que me recomienda la abuela de mi mujer (¡gracias, Maya!) a la que a su vez se la recomendó una amiga.

Le pongo ***1/2. Me ha gustado bastante, y el estilo es, en si mismo, bastante interesante aunque no me atrevo a decir que es innovador.

El libro se basa en el supuesto material de investigación de un escritor de  medio pelo a quién le encargan una novela sobre un suceso macabro en Biarritz. La propia vida del escritor y el encargo de la novela se mezclan en algunos momentos con el caso que dicho escritor intenta desentramar. La novela dentro de la novela....

La historia se va desarrollando mediante una serie de entrevistas a distintos personajes relacionados con la misma, en las que la única voz que queda registrada es la del entrevistado. Son, en realidad, una secuencia de monólogos de dichos personajes que van completando tanto el caso en sí como el escenario, la Biarritz gloriosa, aunque ya con tintes decadentes, de entreguerras (1925).

Me ha parecido entretenida, fácil de leer y bien escrita. Muy recomendable sobre todo para quien quiera una lectura ligera.

Un abrazo,

Ramón

lunes, 11 de abril de 2016

Acabo de leer este libro (entero, debía estar obnubilada) recomendado como un libro de culto en la página de la editorial. La verdad es que me ha parecido un espanto de 548 páginas. No se si trata de comparar científicos adultos que se comportan como niños, con un adolesdente que se comporta como tal y parece en único personaje "real", si es una disquisición científica, antropológica o simplemente una tomadura de pelo. Creo que en 40 o 50 páginas podría haberlo dicho todo lo que he encontrado legible en el libro. Lo he terminado esperando un final original, pero podía estar en cualquier orden el texto con el mismo resultado. No lo leais, por favor...

domingo, 14 de febrero de 2016

Stanislav Lem (1921-2006) - Solaris (1961) y Diarios de las Estrellas. Viajes (1971)


Hace unos meses, hablando - como no - de libros con mi tío Juan Bengoechea, me preguntó si había leído algo de Stanislav Lem. Me considero un amante de la ciencia ficción pero he de confesar que nunca había oído hablar de él, y eso que por lo visto está considerado como uno de los mayores exponentes del género (dice Wikipedia).

Decidí iniciarme con su obra más famosa, Solaris. De esta novela se hizo la correspondiente película, dirigida por Steven Soderbergh ( 
que tiene grandes películas y otras bastante malas) y protagonizada por George Clooney. Creo que la vi pero no debió dejarme una huella muy profunda puesto que no me acordaba de nada.

Cierto es que hacer una película de una novela psicológica y onírica como esta es muy complicado. El psicólogo Kris Kelvin llega al planeta Solaris, donde el hombre ha establecido una estación de observación. El planeta tiene un enorme océano que es un ser vivo e interactúa con los tripulantes de la estación a través de unas copias de seres humanos que construye indagando en las memorias y los sueños de aquellos. No me digáis que con estos mimbres no se puede hacer una buena novela de ciencia ficción. Eso sí, el que esté esperando naves espaciales, viajes interplanetarios, rayos láser o extraterrestres del tipo convencional (verdes, con tentáculos, etc.) se va a llevar un chasco tremendo. Es una novela compleja y difícil de leer. Le pongo ***1/2.

La que de verdad me ha gustado es otra que fue la que en realidad me recomendó mi tío Juan. Se llama Diarios de las Estrellas: Viajes, y es una serie de cuentos en los que el protagonista, Ijon Tichy, nos va narrando sus diferentes viajes por las galaxias. Cada cuento trata sobre un tema diferente y son historias verdaderamente originales y muy divertidas. Una de las mejores narra como Ijon Tichy acude a una especie de parlamento intergaláctico donde se va a someter a votación la inclusión de la raza humana en dicha comunidad interplanetaria. Los comentarios de los ponentes sobre los seres humanos son desternillantes.

Esta segunda si os la recomiendo y le voy a poner ****. No le pongo más por ser una cosa ligera sin pretensiones de obra maestra, pero con la que he pasado un rato verdaderamente divertido.

jueves, 3 de diciembre de 2015

Warlock (1958) de Oakley Hall (1920 - 2008)


Tras mis lecturas de The Searchers y Butcher's Crossing, había recibido varias recomendaciones en el sentido de que para cerrar verdaderamente el ciclo de novelas esenciales del oeste americano debía leer Warlock, de Oakley Hall.


El título confunde pues suena más a literatura fantástica, pero es el nombre del pueblo donde tiene lugar la acción. Ciudad fronteriza y salvaje donde reina el malo, Abe McQuown, y sus secuaces, una banda de vaqueros que se dedican a robar ganado y en sus ratos libres atemorizan a los habitantes de Warlock y van liquidando a los sucesivos valientes que se atreven a colgarse la estrella de sheriff.

Así las cosas, la gente respetable del pueblo para defender sus legítimos intereses comerciales y su seguridad tienen la brillante idea de contratar los servicios de Clay Blaisedell, un pistolero de dudosa reputación que a su vez es amigo de un tahúr llamado Tom Morgan (muy propio) y al cual viene persiguiendo una antigua novia vengativa, Kate Dollar, cuya reputación es igual de dudosa. En medio de este barullo está el nuevo sheriff, Johnny Gannon, cuyo hermano Billy es de los malos, y la bella Jessie Marlow, conocida como el ángel de Warlock, que regenta una suerte de hospital para los mineros que sufren todo tipo de accidentes laborales y por ello están a punto de amotinarse. La llegada de Blaisedell y su primer duelo contra los McQuown abrirán la caja de Pandora.

En medio de un ambiente clásico del oeste que como es lógico dio lugar a su correspondiente película (Henry Fonda hacía el papel de Blaisedell), nos encontramos una novela que tiene muchísima miga. Por momentos es como una obra de teatro en el sentido de que casi toda la acción ocurre en dos o tres lugares de la ciudad de Warlock, que se convierte ella misma en protagonista principal. A veces es una novela pura de acción y en otras es un tratado sociopolítico de largo alcance. Warlock no tiene categoría administrativa propia sino que depende de Bright's City, donde se juzga a los criminales que las más de las veces salen absueltos. Esto genera un vacío de autoridad que la comisión vecinal tratará de llenar por la vía de los hechos contratando un pistolero que está por encima de la ley y que, al final, no se sabe si es el bueno o el malo. El caos en ocasiones puede más que un sheriff escaso de apoyos y un juez borracho y carente de autoridad, y los ciudadanos se toman la justicia por su mano. 

Todo ello aderezado con coloridas descripciones de los duelos entre los protagonistas que harán las delicias de los aficionados al género. Siempre me había preguntado por qué los vaqueros esperan a que desenfunde el contrario en lugar de sacar la pistola y disparar sin más. En esta novela lo explican bastante bien, es así para poder decir que el otro desenfundó primero y justificar que has actuado en defensa propia, evitando que te manden a la horca.

En fin, una novela interesante a la que pongo *** 1/2.

sábado, 31 de octubre de 2015

Margaret MacMillan (Toronto 1.943) 1.914 De la paz la guerra (2.013)


Esta es la historia de los años previos a la I Guerra Mundial en la que MacMillan nos va llevando de la mano por los países europeos y nos presenta a sus dirigentes y políticos en el proceso de deterioro que llevó a que, un continente que gozaba de las mejores condiciones para mantener sus relaciones amistosas y de colaboración con el resto de países, fuese tirando paulatinamente estos activos por la borda y creando las condiciones, impensables en su día, para que se montase el desastre que se montó a partir de finales de julio de 1.914 y hasta noviembre de 1.918.

Parecía que había un virus consustancial a la condición humana que fue minando esta colaboración y confianza mutua. La debilidad y falta de conocimiento  y de criterio de los Reyes y Emperadores para manejar adecuadamente a sus países y sus relaciones internacionales. En algunos momentos se comportan como niños celosos y caprichosos. Ninguno de ellos sobrevivirá al desastre y países como Alemania, Austria, Rusia, acabarán siendo repúblicas e incluso repúblicas socialistas. Los dirigentes políticos que en muchos casos eran elegidos entre las familias nobles con la excepción Quizás de Francia y Gran Bretaña. Los cambios sociales provocados por la industrialización, las ansias coloniales de la mayoría de los países europeos celosos del Imperio Británico, el derrumbamiento del Imperio Turco con las implicaciones que tuvo en la zona de los Balcanes, el nacionalismo de muchos de ellos, el patriotismo, la dificultad para tener criterio propio y luchar por la paz. Los odios ancestrales a algunas naciones consideradas enemigas de la propia promovidos por los políticos cuando era necesario para encender las ansias patrióticas. Y finalmente las alianzas entre países como la triple entente y la triple alianza que llevaron a los mismos a comprometerse con sus aliados si estos eran atacados. Cuando estos ataques fueron percibidos por los aliados estos mandaron las tropas a la frontera.

Margaret MacMillan escribe con conocimiento y con interés usando a los políticos y militares de los distintos países para hacernos entender el porqué de los acontecimientos. Me ha resultado muy interesante el trato que da MacMillan a estos líderes con sus defectos y sus virtudes.


Os copio aquí la lista de capítulos para que os hagáis una idea del planteamiento de esta magnífica historiadora de la Universidad de Oxford.

I Europa en 1.900
II Gran Bretaña y su espléndido aislamiento
III “Pobre del país que tenga a un niño por Rey”
Guillermo II y Alemania.
IV “Weltpolitik”: el lugar de Alemania en la escena mundial.
V Acorazados: la rivalidad naval anglo-alemana
VI Amigos improbables: la entente cordial entre Francia y Gran Bretaña
VII El oso y la ballena: Rusia y Gran Bretaña.
VIII La lealtad de los nibelungos: la doble alianza del imperio austrohúngaro y Alemania
IX ¿En qué pensaban? Esperanzas, miedos, ideas y presuposiciones
X Sueños de paz
XI Pensamientos de guerra
XII Elaborando los planes
XIII El comienzo de las crisis: Alemania, Francia, y Marruecos
XIV La crisis Bosnia: confrontación entre Rusia y el imperio austrohúngaro en los Balcanes
XV 1911: el año de las discordias. Otra vez Marruecos
XVI La primeras guerras balcánicas
XVII Preparativos para la guerra o la paz: los últimos meses de paz en Europa
XVIII Asesinato en Sarajevo
XIX El final del concierto de Europa: el imperio austrohúngaro le declara la guerra a Serbia
XX Las luces se apagan: la última semana de paz en Europa

Edward Grey, Ministro de AAEE de Gran Bretaña dijo después de su discurso en el que anunciaba que Gran Bretaña iría la guerra el siguiente comentario que para tantos europeos llegaría a resumir lo que implicaba la guerra.

Mirando por la ventana hacia el parque de St. James, donde los faroleros esteban encendiendo las luces de gas, Dijo:
“Las luces se apagan en toda Europa, ya no volveremos a verlas encendidas en nuestros días”

En resumen que he disfrutado mucho leyéndolo y haciéndome una idea de lo que pasó en tiempos en que mis padres acababan de nacer y en los que España solo se menciona cuando se habla de Marruecos. Esto da una idea de la importancia que tenía nuestro país en el concierto internacional.


Le pongo ***+ ½ y agradezco a Cámara el que me recomendase su compra aunque tengo que reconocer que las más 750 páginas me dieron un poco de miedo.

martes, 27 de octubre de 2015

Blaise Pascal (1.623-1.662) Pensamientos. Alianza Editorial Selección de Xabier Zubiri.

 

Me compro este libro después de comprobar que Iñaki Uriarte en sus ya famosos “Diarios” menciona a menudo a este escritor en citas de cierto nivel, y sabiendo que “Pensamientos” es una de las obras claves de Pascal. Me equivoco pues este libro llamado así es realmente una obra inacabada en el que se recogen los fundamentos de lo que realmente quería escribir Pascal, esto es una apología de la religión cristiana, que nunca terminó.

No era un tema que me interesara mucho pero lo he leído con atención para ver de qué modo argumenta Pascal en unos tiempos en que la religión cristiana tenía muchas facetas e interpretaciones aparte de las que le iban llegando cada poco tiempo.

Dicho esto, Pascal escribe en la primera parte de los “Pensamientos” sobre la naturaleza humana y aquí usa el instrumental quirúrgico que le ha hecho famoso. Considera al hombre en sus debilidades y en su naturaleza y la verdad es que da en el clavo aunque este lector haya percibido que hace esta introducción para que haga contraste con los argumentos que usará en la segunda y tercera parte en su defensa de la religión cristiana que salva al hombre.

Hablando de la “Imaginación” concluye:

El hombre se halla pues, tan felizmente constituido, que no tiene ningún principio justo de verdad, pero muchos y excelentes de falsedad. Veamos ahora cuantos….Pero la más grata causa de estos errores es la guerra reinante entre los sentidos y la razón.  

Y hablando del Amor Propio:

Nadie habla de nosotros en nuestra presencia tal como habla en nuestra ausencia.


El hombre no es pues sino disfraz, mentira e hipocresía, tanto en sí mismo como respecto de los demás. No quiere que se le diga la verdad, evita el decirla a los demás; y  todas estas disposiciones, tan apartadas de la justicia y de la razón, tienen una razón natural en su corazón. 

En el pensamiento 146 dice: 

"El hombre está visiblemente hecho para pensar; ello constituye toda su dignidad y todo su mérito; todo su deber consiste en pensar como es debido. Ahora bien: el orden del pensamiento está en comenzar por su autor y por su fin"

Con mi débil entendimiento de estas materias he podido entender que Pascal es en cierto modo un fundamentalista, y que me perdonen los expertos en la materia. Pascal, que es un hombre de razón y un científico que, entre otros asuntos, descubre el concepto de vacío, tiene un concepto del hombre en su totalidad y más aún, en su totalidad cristiana.

Dicho esto, viene a decir Pascal que nuestra incapacidad de conocer la verdad es consecuencia de nuestra corrupción, de nuestra decadencia moral. Para paliar esta decadencia moral lo que tenemos que hacer es creer en Dios.

Espero y deseo que esta simple reseña ayude a aquellos que estén buscando algo que leer de este autor.